Bạn có biết nơi nào ở Ấn Độ được nhà văn Mark Twain nhận xét rằng cổ xưa hơn cả lịch sử, truyền thống, và huyền thoại? Nơi nào còn lưu giữ nguyên vẹn những nghi lễ, tục lệ và nét văn hóa thiêng liêng của người Ấn? Nơi nào là thánh địa linh thiêng đối với cả các tín đồ Hindu giáo và Phật giáo? Đó chính là thành phố Varanasi (bang Uttar Pradesh). Nếu bạn đặt chân lên đất Ấn Độ mà chưa từng đến Varanasi, cũng xem như là chưa đến Ấn Độ.

Thành phố Varanasi (tên cổ là Benares, Banares, Kashi) nằm bên bờ con sông linh thiêng nhất của người Ấn – sông Hằng. Đô thị vĩ đại này được mệnh danh với nhiều tên gọi như “Thành phố học thuật”, “Đô thị của các triết gia”, “Thành phố ánh sáng”. Varanasi còn là một trong những đô thị có cư dân sinh sống liên tục cổ xưa nhất trên thế giới.

Trong tâm thức của tín đồ Hindu giáo, được đến Varanasi là một diễm phúc, nhưng được hỏa thiêu bên bờ sông ở thành phố này thực sự là một ân điển lớn lao. Còn đối với các Phật tử, Varanasi là nơi cần đến ít nhất một lần trong đời, bởi nơi đây còn lưu giữ thánh tích Sarnath (Vườn Lộc Uyển), nơi Đức Phật thuyết giảng lần đầu tiên. 

Varanasi
Ảnh 1: Varanasi, thánh địa linh thiêng của người Ấn Độ

Kinh nghiệm Du lịch VARANASI ẤN ĐỘ – Bí ẩn thành phố cổ

Trước khi tìm hiểu về Kinh nghiệm du lịch Varanasi bạn cũng nên tham khảo các bài viết khác chia sẻ thông tin Kinh nghiệm Du lịch Ấn Độ khác do Toidi chia sẻ nhé

Di chuyển đến thành phố Varanasi

Bạn có thể dễ dàng tiếp cận Varanasi bằng nhiều cách:

  • Máy bay: Sân bay Lal Bahadur Shastri (còn gọi là sân bay Babatpur hay sân bay Varanasi) cách trung tâm thành phố 18 km về phía Tây Bắc. Các hãng hàng không nội địa như Air India, IndiGo, SpiceJet, Jet Airways và Vistara kết nối Varanasi với các thành phố khác ở Ấn Độ. Vào năm 2005, sân bay được công nhận tiêu chuẩn quốc tế và phục vụ các đường bay đến Sharjah, Kathmandu, Colombo, Bangkok. Air India Express, Buddha Air, SriLankan Airlines, Thai Airways, và Thai AirAsia là các hãng bay quốc tế hoạt động tại sân bay. Tuy nhiên, vào mùa đông, các chuyến bay có thể bị hoãn hoặc hủy vào phút chót do sương mù dày đặc trong thành phố. 
  • Xe bus: Varanasi được kết nối với Kolkata, Agra, New Delhi, Hyderabad, Bangalore… thông qua Cao tốc quốc gia số 2, 7, 29 và 56.
  • Tàu hỏa: Varanasi Junction (còn gọi là Varanasi Cant.) là nhà ga lớn nhất thành phố, phục vụ gần 360.000 hành khách mỗi ngày. Có 240 chuyến tàu kết nối Varanasi với các thành phố lớn như Surat, New Delhi, Kanpur, Ahmedabad, Lucknow, Kolkata…
  • Di chuyển trong thành phố Varanasi

Ở Varanasi không có tàu điện ngầm (metro), xe bus cũng hạn chế, nên phương tiện di chuyển phổ biến là auto rickshaw. Nhất định phải mặc cả nhé. Giá khoảng 15 rupee/km (khoảng 6.000 đồng/km). Các bạn nên kiểm tra trước khoảng cách giữa điểm đi và điểm đến để tính toán mức trả giá phù hợp. Nếu bạn đi nhiều  điểm trong ngày, bạn hoàn toàn có thể thỏa thuận giá trọn gói nguyên ngày và chỉ trả tiền sau khi kết thúc ngày.

Khi khám phá khu phố cổ Varanasi, bạn nên đi bộ để ngắm nhìn rõ hơn những sắc màu văn hóa. Mách bạn một mẹo nhỏ nếu bạn bị lạc trong những con ngõ nhỏ ngoằn ngoèo ở nơi đây: mọi con đường đều dẫn đến sông Hằng!  

Ngoài ra, đi thuyền trên sông Hằng lúc bình minh hay hoàng hôn cũng là trải nghiệm nên thử. Nếu bạn muốn đi vào buổi sáng thì phải đặt từ tối hôm trước. Giá khoảng 150 rupee/thuyền nhỏ 4 người/giờ (60.000 đồng).

Varanasi-2
Ảnh 2: Bình minh trên sông Hằng

Khách sạn ở Varanasi

Bạn nên chọn khách sạn ở khu Assi Ghat, một trong những ghat sạch nhất ở Varanasi. Từ Assi Ghat cũng có thể đi bộ đến các ghat khác rất thuận tiện.

Nhóm mình ở tại Stay Inn Hostel, địa chỉ: B 1/128 c – 5 Plot no. 5 Dumrao Bagh Colony Assi, Varanasi. Giá khoảng 60.000 đồng/người trong phòng dorm. Khách sạn cách Assi Ghat 400 m, gần với đường chính, nhà hàng và chợ búa nên rất thuận tiện. Bạn có thể mượn nhà bếp của khách sạn để nấu ăn. Phòng ngủ dorm thoáng mát và sạch sẽ, tuy nhiên, chỉ có quạt trần mà không có điều hòa và ban đêm có nhiều muỗi. 

Nếu bạn yêu cầu chất lượng phòng cao hơn, có thể tham khảo Rahul Guesthouse, giá 310.000 đồng/phòng 2 người/đêm, 1.040.000 đồng/phòng 3 người/đêm. Địa chỉ: N1/15-D10 Gangotri Vihar, Nagwa, Lanka, Varanasi. 

Giá phòng cao hơn mặt bằng chung ở Ấn Độ nên chất lượng cũng tốt hơn. Phòng ngủ rộng rãi, sạch sẽ, có điều hòa mát lạnh. Nhà tắm sạch sẽ và rất rộng, lắp được cả quạt trần bên trong. Trên tầng thượng có mở nhà hàng, phục vụ tận phòng.

Nhược điểm lớn nhất là vị trí. Thực ra, từ khách sạn đến các ghat (bến nước có bậc) không quá xa (hơn 15 phút đi bộ), nhưng con đường dẫn đến đó ngập trong rác, chất thải, và đủ thứ tạp nham, rất kinh khủng. Nếu muốn bắt xe rickshaw cũng phải đi bộ khoảng 5 phút ra đường chính chứ không có sẵn xe trước cửa như những nơi khác. Ngoài ra, wifi chỉ có ở nhà hàng trên tầng thượng, các khu vực khác của căn nhà không có, tuy nhiên, tốc độ wifi rất chậm.

Địa điểm du lịch Varanasi

Trải dọc bờ sông Hằng ở Varanasi có khoảng 87 bến nước có bậc cấp (gọi là ghat). Hầu hết trong số này được xây dựng sau năm 1700 sau Công nguyên, khi thành phố thuộc quyền cai quản của đế quốc Maratha. Phần lớn các ghat được sử dụng làm nơi tắm rửa, một số ít dùng để cử hành các nghi thức tang lễ như Manikarnika Ghat.

kinh-nghiem-du-lich-Varanasi
bến Assi Ghat

Assi Ghat

Vị trí: Nằm ở cực nam của bến sông Varanasi, tại nơi hợp lưu của sông Hằng và sông Assi. Vị trí trên google map

Phí vào cửa: Miễn phí.

Giờ mở cửa: Tất cả các ngày trong tuần.

Lưu ý: Lấy ghat này làm điểm đầu tiên để xác định các ghat khác trên bản đồ.

Đây là một bến sông thiêng thờ thần Shiva, vị thần tạo ra Varanasi. Tháp đền ở bến này và những nơi khác tại Varanasi thường có hình dạng núi Kailash hay Meru Parvat thuộc dãy Himalaya, nơi sinh của thần Shiva.  

Dashashwamedh Ghat (Main Ghat) 

Vị trí: Cách Assi Ghat khoảng 2,2 km, cạnh đền Kashi Viswanath.

Phí vào cửa: Miễn phí.

Giờ mở cửa: Tất cả các ngày trong tuần.

Dashashwamedh có nghĩa là “Thần Brahma đã hiến tế 10 con ngựa tại đây”. Đây là bến nằm ở trung tâm và cũng là bến nhộn nhịp nhất. Bạn sẽ được chứng kiến một thế giới nơi tất cả những điều trái ngược cùng tụ hội: vui nhộn, màu sắc, quay cuồng, hỗn độn, thánh thần, trần tục. Người sống song hành cùng xác chết. Bò, dê, chó lang thang giữa phố chợ, chen chân với người. Từ bậc vương giả xa hoa đến hạng cùng đinh, ăn mày, móc túi, trộm cắp. Từ những tín đồ thành tâm cầu nguyện đến những đạo sĩ giả hiệu, lừa lọc khách hành hương. Từ gấm vóc lòe xòe đến khổ hạnh, trần truồng, đầu bù tóc rối, một đời không chải không cắt. 

du-lich-Varanasi-an-do
Ảnh 4: Buổi hành lễ Ganga aarti ở Dashashwamedh Ghat

Vào lúc 7 giờ tối hàng ngày, nơi đây tổ chức lễ Ganga aarti bày tỏ sự tôn kính và biết ơn đối với nữ thần Sông Hằng (sông Mẹ của đạo Hindu). Năm đàn thờ được lập nên với năm vị đạo sĩ trẻ làm đại diện, nghi lễ bắt đầu bằng một lời kinh ngân vang, sau đó, năm vị đạo sĩ dùng tù và hối thúc thành từng hồi dài. Hàng ngàn người đứng chen nhau ở bến sông thành kính cầu nguyện, nghi thức được kết thúc bằng những hoa đăng thắp nến, gắn hoa thả kín một khúc sông Hằng.

Manikarnika Ghat (Burning Ghat) 

Vị trí: Cách Assi Ghat khoảng 2,7 km, nằm giữa Dashashwamedh Ghat và Scindia Ghat.

Phí vào cửa: Miễn phí.

Giờ mở cửa: Tất cả các ngày trong tuần.

Manikarnika Ghat là bến nước cổ nhất và linh thiêng nhất ở Varanasi. Theo truyền thuyết, khi Raja Daksh Prajapati, một người con trai của thần Brahma, nhục mạ thần Shiva, nữ thần Mata Sati đã tự thiêu để phản đối. Thương xót Sati, Shiva đã đem thân xác cháy rụi của nàng về Himalaya. Không may, trên đường đi, các phần thân thể rơi xuống trần gian. Tại những nơi thân xác nàng rơi xuống, Shiva lập nên một đền thờ gọi là Shakti Peeth. Có 51 Shakti Peeth tương ứng với 51 mẫu tự trong Phạn ngữ. Manikarnika Ghat là nơi chiếc hoa tai của Sati rơi xuống (trong Phạn ngữ, Manikarnika có nghĩa là “hoa tai”).

Varanasi-an-do
Ảnh 5: Manikarnika Ghat, bến nước cổ nhất và linh thiêng nhất ở Varanasi

Tại bến Manikarnika này có một cái giếng cùng tên, tương truyền là do thần Vishnu đào cho Shiva và vợ là Parvati tắm để mong Shiva “hạ hỏa” không tàn phá trái đất. Giữa giếng và ghat có bệ đá Charanpaduka mang dấu chân của Vishnu.  

Ghé thăm Manikarnika Ghat, bạn còn được chứng kiến nghi thức hỏa táng của người Ấn Độ. Các tín đồ Hindu giáo tin rằng, được hóa thân trong ngọn lửa và trở về với dòng sông mẹ sẽ giúp gột rửa mọi tội lỗi, giải phóng linh hồn khỏi thể xác, và đưa chúng tới cõi niết bàn.

Hơn 2.000 năm qua, ngọn lửa thiêu xác ở Manikarnika Ghat chưa bao giờ nguội lạnh. Ước tính mỗi ngày có 200 cái xác được thiêu và rải tro xuống dòng sông thiêng. Những gia đình nghèo không thể trang trải cho nghi thức hỏa táng đành quấn sơ sài xác chết, và cứ thế đem thả trôi dòng. Ngoài ra, trẻ em, bậc thánh nhân, phụ nữ mang thai, và người bị rắn hổ mang cắn cũng không được hỏa thiêu mà chỉ cột xác vào đá rồi nhấn chìm xuống sông.  

Đền Kashi Vishwanath (Golden Temple)

Vị trí: Nằm bên bờ Tây của sông Hằng, Vishwanath Gali là con đường dễ nhất để đến đền.

Phí vào cửa: Miễn phí.  

Giờ mở cửa: 3h00 đến 23h00 các ngày trong tuần.

Lưu ý: Không được mang túi xách, điện thoại, bút viết vào trong đền.

Một trong những ngôi đền Hindu nổi tiếng nhất thờ thần Shiva. Từ “Kashi” trong tên của đền chính là tên cổ của thành phố Varanasi. Ngôi đền đã bị phá hủy và khôi phục lại rất nhiều lần trong lịch sử. Vào năm 1669, Aurangzeb, vị hoàng đế thứ sáu của vương triều Mughal, đã phá bỏ đền và xây dựng Thánh đường Hồi giáo Gyanvapi thay thế. Vào năm 1780, Ahliyabai Holkar cho khôi phục ngôi đền tại một vị trí gần đó.

Đền Kashi Vishwanath tiếp đón khoảng 3.000 khách tham quan mỗi ngày. Con số này có thể tăng lên 1 triệu khách hoặc hơn vào những dịp lễ hội. Bạn sẽ dễ dàng nhận ra ngôi đền nhờ ba mái vòm bằng vàng cao 15,5 m, được cúng dường bởi Maharaja Ranjit Singh vào năm 1835.

Pháo đài Ramnagar (Ramnagar Fort)

Vị trí: Cách trung tâm Varanasi 14 km, nằm bên bờ Đông của sông Hằng, đối diện Tulsi Ghat. Nếu đi thuyền từ Dashashwamedh Ghat đến pháo đài thì mất khoảng một giờ.

Phí vào cửa: 200 rupee/người lớn (80.000 đồng), 100 rupee/trẻ em từ 5 – 12 tuổi (40.000 đồng).  

Giờ mở cửa: 10h00 đến 17h00 tất cả các ngày trong tuần.

Được xây dựng bởi Maharaja Balwant Singh vào năm 1750, pháo đài sa thạch mang những nét đặc trưng của kiến trúc Mughal. Ngày nay, Maharaja Anant Narayan Singh vẫn sinh sống trong pháo đài, do đó, chỉ có một phần kiến trúc được mở cửa cho khách tham quan (Mặc dù tước hiệu Maharaja đã bị bãi bỏ vào năm 1971, chủ nhân của pháo đài vẫn được gọi bằng tước hiệu này). Bảo tàng Ramnagar Fort được thành lập vào năm 1964, bao gồm năm phân khu trưng bày kiệu, trang phục, vũ khí, đồng hồ, xe hơi cổ điển, đồ tạo tác bằng ngà voi… Ngoài ra, còn có một ngôi đền thờ Ved Vyasa, tác giả của bộ sử thi huyền thoại Mahabharata.

Sarnath (Vườn Lộc Uyển)

Địa chỉ: Sarnath Station Rd, Sarnath, Varanasi, Uttar Pradesh, 221007.Cách trung tâm Varanasi 13 km về phía đông bắc.

Phí vào cửa: Phí vào cửa Bảo tàng Khảo cổ Sarnath cho người nước ngoài là 5 rupee (2.000 đồng). Các di tích khác thu phí 250 rupee (100.000 đồng). 

Giờ mở cửa: 9h00 đến 17h00 các ngày trong tuần. Tuy nhiên, Bảo tàng Khảo cổ Sarnath đóng cửa vào thứ Sáu. 

Một trong bốn di tích gắn liền với cuộc đời của Đức Phật Thích Ca (tứ động tâm). Đây là nơi Đức Phật đã giảng pháp lần đầu tiên và cũng là nơi thành lập đoàn Tỳ-kheo đầu tiên sau khi năm anh em Kiều Trần Như giác ngộ.

du-lich-Varanasi
Ảnh 6: Di tích vườn Lộc Uyển, nơi Đức Phật giảng pháp lần đầu tiên

Ngày nay, hầu hết những tòa nhà cổ và công trình kiến trúc tại Sarnath đã hư hại hoặc bị tàn phá:

  • Tháp Dhamek (Dhamek Stupa) uy nghi với chiều cao 39 m và rộng 28 m.
  • Tháp Dharmarajika (Dharmarajika Stupa) được xây dựng bởi vua Ashoka. Vào thế kỷ 18, phần lớn tháp đã bị dỡ bỏ làm vật liệu xây dựng nên hiện nay chỉ còn lại phần nền móng.
  • Tháp Chaukhandi (Chaukhandi Stupa) là nơi Đức Phật gặp gỡ các đệ tử của mình lần đầu tiên. Trong những năm gần đây, tháp đã được tu bổ phục hồi.
  • Tàn tích của tịnh xá Mulagandha Kuti (cũ) (Mulagandha Kuti Vihar), nơi Đức Phật an cư trong mùa mưa.
  • Tịnh xá Mulagandha Kuti (mới) được xây dựng vào năm 1930 với những bức tranh tường tuyệt đẹp. Phía sau tịnh xá là vườn nai.
  • Trụ đá của vua Ashoka (Ashoka Pillar) và Bảo tàng Khảo cổ Sarnath (Sarnath Archeological Museum). Ngoài ra, còn có một cây bồ đề được chiết nhánh từ cây ở Bồ Đề Đạo Tràng (Bodhgaya).     

Ẩm thực ở Varanasi

Đồ ăn ở Varanasi khá rẻ: bánh trứng cuộn: 10 rupee/bánh một trứng (4.000 đồng), 15 rupee/bánh hai trứng (6.000 đồng); bánh plain dosa: 10 rupee/chiếc (4.000 đồng); bánh masala dosa: 15 rupee/chiếc (6.000 đồng); kem: 5 rupee/que (2.000 đồng); lassi: 7 – 15 rupee/tách (2.800 – 6.000 đồng). Tuy nhiên, theo quan sát của mình thì thức ăn bày bán dọc bờ sông thường đắt hơn thức ăn ở khu phố chính.

Những nhà hàng được du khách đánh giá cao:  

  • Lotus Lounge: Địa chỉ: D14/27 Mansarowar Ghat, Varanasi. Thức ăn ngon và an toàn, có chỗ ngồi đẹp nhìn ra sông và các ghat.
  • Shiva Café and German Bakery: Địa chỉ: D26/4 Narad Ghat, Himalaya Lodge, Raja Ghat, Varanasi. Thực đơn ở đây rất phong phú, từ món Âu, Ấn, Nepal đến Thái và thậm chí cả món Hoa. Bữa ăn cho hai người giá khoảng 500 rupee (200.000 đồng).
  • Mona Lisa Café: Địa chỉ: Bangali Tola Rd, Pandey Ghat, Bangali Tola, Varanasi. Phục vụ các món ăn Ý, Ấn, Á, ngon bổ rẻ.
  • Baba Lassi: Địa chỉ: D21/27 Munshi Ghat, Bangali Tola, Varanasi. Món lassi ở quán tuyệt ngon lại đầy đặn. Bạn nên nếm thử lassi lựu, lassi dâu tây, và đặc biệt là blue lassi, đặc sản của Varanasi.   
  • Lưu ý
  • Nhiệt độ giảm thấp về đêm và sáng sớm, do đó, bạn cần chuẩn bị đầy đủ quần áo ấm.
  • Cũng như các thành phố khác của Ấn Độ, ở Varanasi hay xảy ra tình trạng cúp điện. Nếu ra ngoài vào chiều tối, bạn nhớ mang theo đèn pin. Việc lần mò trong bóng đêm ở đây rất nguy hiểm!
  • Hàng ngày, có rất nhiều khách lữ hành đổ về các ghat để chiêm bái. Lưu ý cẩn trọng tư trang ở những nơi này.
  • Cảnh giác với những người tự xưng là tình nguyện viên. Đây thực chất chỉ là người dân địa phương mạo danh, hướng dẫn bạn tham quan để đòi tiền tip.
  • Ở các ghat, bạn dễ dàng bắt gặp hình ảnh những đạo sĩ Hindu (sadhu) ăn mặc kỳ quái. Nếu bạn muốn chụp hình với họ thì có thể phải trả tiền, thường là 10 rupee (4.000 đồng). Tuy nhiên, một sadhu đúng nghĩa không bao giờ đòi tiền trắng trợn.
bi-an-Varanasi
Ảnh 7: Bạn có thể dễ dàng bắt gặp hình ảnh những đạo sĩ Hindu ăn mặc kỳ quái ở các ghat
  • Tuyệt đối không chụp hình cảnh thiêu xác. Người Hindu cho rằng, hành động này không tôn trọng người đã mất và cản trở họ siêu thoát. Nếu bị bắt gặp chụp ảnh, có thể bạn sẽ phải đền bù rất nhiều tiền.
  • Ở Varanasi, đặc biệt là khu phố cổ, có rất nhiều khỉ. Do đó, nếu bạn ngồi ăn bên ngoài, sẽ dễ thu hút sự chú ý của chúng và dễ bị cướp thức ăn. 
  • Theo quan niệm của người Hindu, bò là con vật linh thiêng và người Ấn không ăn thịt bò. Ở Varanasi, bò đi lại thản nhiên trên đường phố, cản trở giao thông đi lại. Người dân ở đây khi gặp bò thì cũng tránh sang một bên, cùng lắm là bấm còi bíp bíp (!!)

Những Bài viết Hay về Kinh Nghiệm Du lịch Ấn Độ tự túc

Tác giả bài viết Phạm Công Minh

Bút danh: Minh Phạm / Email: minh.cong.pham.aob@gmail.com

Tổng 140 Lượt Xem

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *

Website này sử dụng Akismet để hạn chế spam. Tìm hiểu bình luận của bạn được duyệt như thế nào.